Pays: États-unis (change)
Langue:
S__ulenkaktuswald__Tehuacan

Réserve de la biosphère Tehuacan-Cuicatlán - DESERT: OUI, VIDOIR: non!

 

Il y a vingt ans la superbe route 135D a été conçue pour connecter Oaxaca à Puebla. Depuis, chaque année, des millions de touristes voyagent à travers ce paysage (semi-) désertique unique et très "romantique" pour atteindre la ville coloniale située au pied de Monte Albán (ou, dans la direction opposée, pour se rendre de Oaxaca à Puebla). La 135D passe à travers les montagnes Mixtèques où plusieurs kilomètres appartiennent à la réserve de biosphère Tehuacan-Cuicatlán.

 

Avec, en effet,  environ 5000 km² de superficie, la réserve est d'une grande richesse pour ce qui concerne tant la flore (environ 2700 espèces) que la faune ; environ 10% des plantes et animaux connus au Mexique vivent ici. Il est agréable de contempler ce paysage où poussent des milliers de cactus aux formes différentes: vous ne vous en lasserez pas!  Il vous sera possible de faire quelques photos pour imortaliser ce décor digne des films Westerns.
 

Toutefois, nous vous conseillons de passer un ou deux jours supplémentaire dans la reserve de Tehuacán-Cuicatlán. Cette decision sera richement récompensée. Zapotitlán Salinas est la ville d'entrée de cette réserve, près de laquelle se trouve un jardin botanique indispensable à voir. Entourez de vos bras le tronc d'un vieux Beaucarnea (aussi connu sous le nom de "pied d'éléphant") et sentez couler la vie sous son écorce originale. Après avoir gravi une colline, vous découvrirez une fortification datant de la fin de l'Empire Popoloca. Sur une autre colline, près de Zapotitlán, de longs prismes de basalte atteignant sept mètres de haut témoignent d'une ancienne activité volcanique.
 

Un peu plus loin, vous atteindrez San Juan Raya, où vous pourrez reconstruire l'histoire de la Terre. En effet, sur votre passage, vous croiserez des fossiles d'animaux marins de toutes sortes. Ces êtres vivaient ici lorsque cette zone était encore un océan, voilà 120 millions d'années. Même des traces de pas de Dinosaures y sont visibles : les empreintes rondes appartiennent aux herbivores pacifiques, tandis que les triangulaires sont celles de carnivores rapides. Et dire que le temps seulement nous sépare de ces lézards géants !
 

La végétation actuelle de la biosphère serait d'ailleurs encore un cadre de vie idéal pour les Dinosaures qui le traversaient autrefois. Dans la "Vallée des Cactus du canyon Géants", par exemple, vous pouvez tout à fait imaginer vous trouver sur une autre planète, ou même à une autre époque.  Ailleurs,  vous pourrez faire une promenade entre les Beaucarneas plus élégants les uns que les autres.
 

Ceux d'entre vous qui le souhaitent pourront visiter des mines de sel, qui ont été exploitées à l'époque préhispanique. D'autres préféreront peut-êttre  l'artisanat de palme tissée de San Pedro Atzumba: dans ces ateliers, austères mais très créatifs, la production de poterie se fait essentiellement selon les traditions préhispaniques. Les personnes de Metzontla appartiennent au groupe ethnique Popoloca qui partage la réserve de la biosphère avec des Mixtèques et avec six autres groupes ethniques autochtones.
 

L'influence culturelle des habitants locaux se manifeste principalement dans la cuisine traditionnelle, où tout ce qui peut être trouvé dans le (semi-) désert et dans d'autres (micro-) climats de la biosphère est utilisé. Outre des fruits et des fleurs de cactus, des insectes sont également consommés. Nous ne vous recommandons pas vraiment d'en goûter, mais, en revanche, nous vous conseillons vivement de jeter un coup d'œil aux oeuvres des artisans pottiers et de les questionner sur leur art.

 

 Cet endroit vous permettra certainement de vous éloigner des chemins les plus fréquentés par le "tourisme de masse", tout en profitant de paysages nouveaux.

 

 


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